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这只鸟长了个牛的胃

红色皇后麝雉生活在南美洲湿地的树林里,拥有非主流的蓝色眼妆和爆炸头,飞行能力很差,飞行距离几乎不超过100米。平时它们用大爪子在树间爬来爬去,取食树叶和嫩芽。麝雉的巢用一些树枝松松搭成,防御力近无。幸好雏鸟非常争气,遇到捕食者,雏鸟会立即爬…

这只鸟长了个牛的胃

红色皇后

麝雉生活在南美洲湿地的树林里,拥有非主流的蓝色眼妆和爆炸头,飞行能力很差,飞行距离几乎不超过100米。平时它们用大爪子在树间爬来爬去,取食树叶和嫩芽。

麝雉的巢用一些树枝松松搭成,防御力近无。幸好雏鸟非常争气,遇到捕食者,雏鸟会立即爬出巢去,跳到水里——麝雉最喜欢在伸到水面上空的长树枝上搭窝,看似摇摇欲坠,其实是预留出逃生之路——小麝雉游泳水平极好,还可以下潜相当长的距离,迷惑捕食者。不过,成年麝雉极少下水。

最奇怪的是,麝雉雏鸟的翅膀上有两个坚硬的钩爪,用来爬树,长出飞羽之后就脱落了。令人想起老前辈始祖鸟。

植食动物拥有高度复杂的消化系统,其中最特别的部分是发酵腔。这是一个巨大的容器,容纳大量微生物,可以分解纤维素和半纤维素,变成可吸收的营养,并消减毒素的毒性。因为脊椎动物自身不具备消化纤维素的酶,故发酵腔的作用至关重要。

在哺乳动物里,有些动物肠子后段的一部分进化成发酵腔,称为后肠发酵者,比如马用结肠充当发酵腔;有些动物则是把肠子之前的部位当做发酵腔,称为前肠发酵者,最有名的前肠发酵者就是反刍动物(牛、羊、鹿、骆驼等),它们的胃分为多个“房间”,第一个“房间”(瘤胃)为发酵腔,非常巨大,牛的瘤胃容积达100升。

食植物的鸟类如雉鸡、鹅,也有发酵腔,但它们几乎都是后肠发酵者,用盲肠(鸟有两个)作为发酵腔。麝雉的独一无二之处,在于它是前肠发酵者,而且有一个“瘤胃”。

要解释麝雉的“瘤胃”是什么,首先要了解鸟的消化系统。如果你吃过鸡杂可能会发现,鸡的消化道在肠子之前有三个“房间”:嗉囊,由食道的一部分演化而来,是一个储存食物的口袋;胃,和我们的胃差不多,具有分泌消化液的腺体,负责消化食物;砂囊,也叫鸡胗子,在胃之后,外面有大量的肌肉,里面有角质的硬皮,通过肌肉收缩,磨磋、粉碎坚硬的食物。不是所有的鸟都有这三个部件,有的鸟没有嗉囊,有的鸟没有砂囊。

麝雉的“瘤胃”其实不是胃。它的嗉囊很大,分成两个腔室,下面的一段食道也分外粗大,也分成一个个不规则的小腔室,看着疙里疙瘩的,这一部分就是它的发酵腔了。麝雉的发酵腔相对身体的大小,是鸟类里最大的,里面装的内容物,占到了整个消化道内容物量的77%。

发酵腔里简直是一个动物园,生活着丰富的细菌、古菌(外表很像细菌,实际与细菌相距甚远的生物)、原生生物、真菌。一项研究发现,光是麝雉嗉囊里的细菌就包含了9个门,大部分都是没有描述的物种。和牛的瘤胃一样,麝雉发酵腔的酸度接近中性,而不是人胃的强酸性,适合“小宠物们”的生活。微生物分解树叶产生的气体,让麝雉散發出宛如鲜牛粪的恶臭,因此原住民除非快要饿死了,否则绝不肯吃它。

靠微生物分解植物为生的动物,非常依赖粉碎能力,植物颗粒越细碎,分解起来越容易。反刍动物会把瘤胃里的食物吐出来进行二次咀嚼。但鸟没有牙齿,所以麝雉的消化系统必须兼职粉碎机。麝雉的发酵腔外面有强壮的肌肉,内层有角质的硬皮,还有凸起的棱纹,运转原理跟鸡的砂囊一样:肌肉提供动力,凸凹坚硬的内壁像磨芥末一样把树叶磨碎。此外,麝雉也有个具备磨碎功能的砂囊,但没有发酵腔那么强大。

为了给发酵腔腾地方,麝雉胸骨的凸起和胸肌(飞鸟的“发动机”)都缩小了,因此飞行能力很弱。不过它们也用不着“一飞冲天”去寻找什么,吃的东西到处都有,麝雉只需要沉默地躲在密密的枝叶中,过一种有味道的佛系生活。

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